MotoGP i Østrig: KTM-triumf i regndrama

Tunge, sorte skyer truede med regn før starten på søndagens MotoGP i Østrig, men der blev meldt “Dry Race”, inden lamperne slukkede. For anden weekend i træk holdt Jorge Martin (Pramac Ducati) i pole position på Red Bull Ring, men spanieren mødte hårdere konkurrence, end da han sejrede for en uge siden.

Nærmest som i et Moto3-race blev der febrilsk byttet plads i en ultratæt frontgruppe bestående af Martin og teamkollegaen Johann Zarco, Pecco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) og hans teamkollega Jack Miller, Fabio Quartararo (Yamaha Racing Team), Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) og Marc Marquez (Repsol Honda Team).

Efter 13 omgange førte Bagnaia tæt foran Quartararo og Marquez, der fem runder senere gik i front. Men blot to omgange senere begyndte det for alvor at dryppe fra oven. Jack Miller og Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) kørte som de første i pit for at skifte til regn-racer, og omgangen efter fulgte Marquez, Bagnaia, Martin, Quartararo og Mir, mens Brad Binder (KTM), der lå sidst i gruppen på en 6.-plads, valgte at køre videre på slicks. Og den sydafrikanske KTM-kører var ikke den eneste. Aleix Espargaro (Aprilia Racing Team Gresini), Iker Lecuona (Tech3 KTM Factory Racing), Valentino Rossi (Petronas Yamaha SRT) og Luca Marini (SKY VR46 Avintia) blev også ude på den regnvåde bane på slicks og var nu i top 6. 

Alle øvrige kørere var nu på regndæk med Marc Marquez som den hurtigste på 10.-pladsen. Men spanieren var for ivrig og styrtede i kampens hede på næstsidste omgang. Pitstoppet havde kostet godt og vel et halvt minut, men regndækkene havde også bedre bid i den våde asfalt. På 28. og sidste omgang lykkedes det Bagnaia og Martin at overhale halvdelen af feltet og komme frem på henholdsvis 2.- og 3.-pladsen. Men Brad Binder nåede de ikke at fange, selv om de til sidst var ca. 15 sekunder hurtigere på en omgang.

Sydafrikaneren fik en tidsstraf på 3 sekunder, fordi han på sidste omgang havde været udenfor banen, men han vandt alligevel med et forspring på 9,9 sekunder. På slicks i silende regn. 

Resultat MotoGP Red Bull Ring:
1. Brad Binder (ZA), KTM, 28 omgange i tiden 40.46,928
2. Pecco Bagnaia (I), Ducati, +9,991 sek.
3. Jorge Martin (E), Ducati, +11,570
4. Joan Mir (E), Suzuki, +12,623
5. Luca Marini (I), Ducati, +14,831
6. Iker Lecuona (E), KTM, +14,952
7. Fabio Quartararo (F), Yamaha, +16,650
8. Valentino Rossi (I), Yamaha, +17,150
9. Alex Marquez (E), Honda, +17,692
10. Aleix Espargaro (E), Aprilia, +18,270
11. Jack Miller (AUS), Ducati, +25,144
12. Danilo Petrucci (I), KTM, +25,193
13. Takaaki Nakagami (J), Honda, +25,603
14. Alex Rins (E), Suzuki, +30,642
15. Marc Marquez (E), Honda, +35,459
16. Pol Espargaro (E), Honda, +40,384
17. Cal Crutchlow (GB), Yamaha, +52,950

VM-stilling efter 11 af 18 løb:
1. Quartararo, 181 point, 2. Bagnaia 134, 3. Mir 134, 4. Zarco 132, 5. Miller 105, 6. Binder 98, 7. Vinales 95, 8. Oliveira 85, 9. Aleix Espargaro 67, 10. Martin 64, 11. Marc Marquez 59, 12. Nakagami 55, 13. Rins 44, 14. Alex Marquez 41, 15. Pol Espargaro 41, 16. Morbidelli 40, 17. Bastianini 31, 18. Petrucci 30, 19. Rossi 28, 20. Marini 27, 21. Lecuona 24, 22. Bradl 11, 23. Pedrosa 6, 24. Savadori 4, 25. Pirro 3, 26. Rabat 1.